Archivo por meses: noviembre 2010

Comer chocolate sería bueno para el corazón

Hallazgos curiosos, hallazgos sorprendentes, ya no sólo es que el chocolate ayuda a reducir el colesterol, es que ahora además contribuye a que tengamos un corazón más saludable, y lo bueno es que no hace falta que comamos toneladas de este manjar para poder notar sus efectos.

Los autores descubrieron que las mujeres mayores de 70 años que comían chocolate al menos una vez por semana tenían un 35 por ciento menos probabilidades de ser hospitalizados o morir por enfermedades del corazón en el transcurso del estudio, y casi el 60 por ciento menos probabilidades de ser hospitalizadas o morir a causa de la insuficiencia cardíaca.

Si eres una fanática del chocolate tampoco cantes victoria y vayas corriendo a restregárselo a tu médico o endocrino, probablemente sea demasiado pronto para empezar a recomendar a las personas que coman más chocolate. Harían falta estudios más amplios e incluso si estos otros confirman sus beneficios, puede que los médicos no quieran prescribir chocolate a sus pacientes.

Sigue leyendo

Beneficios del zumo de granada

Parece que hay algo de verdad entre las muchas afirmaciones sobre las propiedades beneficiosas del zumo de granada, al menos para los pacientes renales en diálisis según unos investigadores de Israel que descubrieron que los pacientes que habían bebido algunos vasos a la semana redujeron su riesgo de infecciones, una de las principales causas de muerte de los pacientes en diálisis.

Lo curioso es que todo esto surge por una denuncia por publicidad engañosa por parte de un fabricante que afirmaba que sus productos de la granada pueden ayudar a todo, desde enfermedades del corazón, al cáncer de próstata y la disfunción eréctil.

Los investigadores realmente no emplearon el zumo de POM juice que había sido denunciado, sino otro de la marca Naturafood. En pruebas de laboratorio fue la marca que tenía tasas más altas de polifenoles antioxidantes (moléculas capaces de retardar o prevenir la oxidación de otras moléculas), lo que puede reducir el daño celular causado por los radicales.

Sigue leyendo

Dormir poco y obesidad infantil

Alguno podría pensar que el acuciante problema de sobrepeso y obesidad infantil que sufren los países desarrollados se debe única y exclusivamente a la dieta que siguen nuestros niños, sin embargo, como ya comentamos la semana pasada, por ejemplo la vitamina D podría tener alguna relación, y ahora también se ha descubierto que el dormir poco aumenta el riesgo de obesidad infantil.

La semana pasada se presentó en un congreso internacional celebrado en Zaragoza los resultados de un estudio realizado por Idefics. En esta ocasión se trata de un macro estudio realizado con la colaboración de 16.000 niños de diez países diferentes con edades comprendidas entre los dos y los nueve años.

Al contrario de lo que alguno podría pensar, y según los datos recogidos por el proyecto Idefics, las tasas de obesidad infantil en el sur de Europa, concretamente en países como Italia, España y Chipre, son mayores que las de países nórdicos como Bélgica o Suecia.

Sigue leyendo

Arándanos rojos y cistitis

El hábitat del arándano son las zonas nórdicas de Europa, Norteamérica y Asia, aunque su cultivo comercial se encuentra principalmente tanto en el norte de Estados Unidos y Canadá como en el sur de Chile y Argentina. Aquí en Europa también se cultiva en algunos países del este, pero no tiene una gran importancia. La inmensa mayoría de la producción se procesa para vender como zumo, salsa, mermelada, etc. tan sólo una mínima parte de la producción de arándanos rojos se comercializa como fruta fresca.

Al tratarse de una baya, naturalmente los arándanos rojos los encontramos entre la vegetación formada por matas y arbustos que crecen bajo los árboles de un bosque en las áreas de montaña, suelos ácidos, turberas y bosques de coníferas.

Las propiedades de los arándanos contra la cistitis se atribuyen a las proantocianidinas, unos flavonoides que dificultan la adhesión de las bacterias, en especial la escherichia Coli, que cuando se adentra por la uretra se adhiere al epitelio de las vías urinarias dando lugar a procesos infecciosos como la uretritis o la cistitis.

Sigue leyendo

Pastillas para ayudar a los diabéticos a perder peso

La Administración de Alimentación y Medicamentos (FDA) decidió hace algunas semanas no aprobar el medicamento Lorcaserin para el tratamiento de la obesidad, citando cuestiones sobre su efectividad y potencial riesgo de provocar cáncer. Lejos de abandonar el proyecto, la farmacéutica que lo fabrica ha realizado un nuevo estudio donde las pastillas resulta que sirven para ayudar a los diabéticos a perder peso.

El estudio mostró que después de un año, el 37,5 por ciento de los pacientes que tomaban una dosis de 10 mg de Lorcaserin dos veces al día habían perdido por lo menos un cinco por ciento de su peso corporal, comparado con el 16,1 por ciento de los pacientes que tomaron un placebo. Tras estos resultados, la agencia también pidió a la compañía farmacéutica Arena que proporcionase resultados del último ensayo que había realizado con 604 pacientes obesos y diabéticos.

Sigue leyendo

Vitamina D y obesidad infantil

La vitamina D es suministrada principalmente por el sol a nuestro organismo de manera natural, sin embargo algunas empresas la fabrican para que sea suministrada directamente en caso de deficiencia en nuestro organismo, a este respecto ha habido bastante controversia al otro lado del Atlántico ya que no terminan de ponerse de acuerdo en cuales son los niveles adecuados o saludables.

Un nuevo estudio ha querido aportar su granito de arena tras descubrir que existe una relación entre la vitamina D y la obesidad infantil. Concretamente parece ser que los niños con poca vitamina D acumulan grasa alrededor de la cintura y aumentan de peso más rápidamente que los niños que tienen suficiente vitamina D.

Los resultado han sido publicados en American Journal of Clinical Nutrition, y aunque no son concluyentes si son interesantes porque contaron con la participación de medio millar de escolares durante más de dos años, y porque además la insuficiencia de vitamina D no es nada raro y cada vez son mayores las tasas de personas obesas o con sobrepeso.

Sigue leyendo

Zumos naturales y nutrientes esenciales

Con tan pocos los estadounidenses consumiendo las cantidades recomendadas de fruta diaria, encontrar formas rápidas y sencillas de añadir porciones adicionales fruta – y de los nutrientes esenciales que proporcionan – es más importante que nunca.

Aunque algunos organismos afirman que cuatro onzas o medio vaso de zumo de fruta natural cien por cien es lo mismo que comer una pieza fruta, luego existe controversia en cuanto a qué tan saludable es ese zumo.

Una nueva investigación presentada en la Asociación Americana de Dietética pone claramente de manifiesto los beneficios del zumo natural 100%, revelando que los bebedores de zumo de fruta eran más propensos, que los no consumidores, al cumplimiento de los niveles recomendados de ciertos nutrientes esenciales.

Sigue leyendo

Obesidad infantil y fast food

Las palabras son eso, sólo palabras… por mucho que se firmen acuerdos para frenar la obesidad infantil entre los gobiernos y industria alimentaria, al final esta última busca las grietas para seguir desarrollando su actividad de la misma manera, como dice el dicho popular: “Quien hace la ley, hace la trampa”.

Un nuevo estudio ha querido analizar la publicidad que realizan las cadenas de restaurantes de comida rápida o fast food, y han quedado sorprendidos por la asombrosa cantidad de publicidad que se dirigir a niños desde los dos años.

Lo que hicieron fue un seguimiento a doce grandes cadenas de comida rápida, analizaron las calorías, grasas, azúcar y sodio de los menú etiquetados “para niños”, y estudiaron además lo que pedían los niños y adolescentes.

Sigue leyendo

Las embarazadas pobres engordan más

Suena un poco crudo eso de que las embarazadas pobres engordan más, o quizás contradictorio, pero al parecer es así. Cerca de dos tercios de las más de cuatrocientas mujeres embarazadas que pasaron por dos hospitales de Estados Unidos habían ganado más peso del recomendado, la mayoría de ellas mujeres negras e hispanas.

Pero el problema no es sólo durante, de hecho en revisiones posteriores tras el embarazo, concretamente un año después del parto, la mitad había conservado por lo menos entre cuatro y cinco kilos de su embarazo, para los especialistas estos son datos preocupantes.

Un exceso en el aumento de peso durante el embarazo aumenta las probabilidades de tener un bebé más grande de lo normal y que por tanto se necesite una cesárea. Además las mujeres embarazadas con sobrepeso tienen menos probabilidades de perder los kilos de más tras el embarazo, lo que aumenta su riesgo de sufrir diabetes y presión arterial alta. Por no decir que algunos estudios apuntan a que los recién nacidos grandes tienen más probabilidades de ser obesos en el futuro.

Sigue leyendo

Aumento de peso, el estrés como principal culpable?

A pesar de la creencia común de que el estrés hace que la gente engorde al pasarse a la comida basura o evitar el ejercicio, de media parece tener un impacto a largo plazo menor de lo que se pensaba.

Una revisión de 36 estudios publicados anteriormente sobre el estrés y el aumento de peso dirigido por Jane Wardle, del University College de Londres, descubrió que la mayoría no mostraron ninguna relación entre los niveles de estrés de las personas y su aumento de peso con el paso de los años.

Cuando el estudio combinó los resultados de la investigación, no era más que una modesta asociación general entre el estrés y el aumento de peso. Dieron por hecho que habría una asociación sustancial entre el estrés y la obesidad, ya que la opinión popular es que el estrés contribuye al aumento de peso.

Sigue leyendo