Archivo por meses: febrero 2011

Ortorexia, un trastorno alimentario

El término ortorexia significa apetito correcto, o lo que es lo mismo, ganas de comer de forma adecuada, pero paradójicamente es el término empleado para referirse a un trastorno alimentario que puede acarrear serios problemas para nuestra salud.

La ortorexia se clasifica como un tipo de trastorno obsesivo que lleva al individuo a adoptar una alimentación sana donde controla de forma estricta y exhaustiva todos los componentes de los alimentos que consume.

Al igual que los veganos tienen la obsesión de evitar cualquier producto que contenga algún ingrediente de origen animal, el ortorexo evitará probablemente la carne roja, los huevos, azúcares, lácteos y grasas, lo que le llevará a evitar comer fuera de casa en restaurantes o en casa de alguien donde no puedan estar seguros de que lo que ingieren es completamente sano.

Esto obviamente les conduce a un cierto aislamiento de la sociedad y de muchos conocidos, reduciendo su grupo a los que comparten total o parcialmente su punto de vista sobre la alimentación, lo que a su vez retroalimenta sus ideales.

Esta situación puede llevar a un cierto orgullo, es decir, pueden pensar que son más inteligentes que los demás porque consideran que llevan una alimentación más saludable. Al mismo tiempo son capaces de sacrificar el gusto o el placer de comer por el hecho de estar comiendo algo que consideran sano o de calidad.

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Helado de leche materna

Podría ser una nueva receta de helado ahora que hace un poco más de calor, pero no, resulta que una heladería de Londres ha decido poner a la venta entre su nueva colección de sabores el helado de leche materna.

Su creador dice que es en honor al milagro de la vida y la maternidad, pero lo que está claro es que le va a dar bastante publicidad por la polémica que puede crear, así como el dinero que ganará, ya que obviamente el litro de leche materna es mucho más caro que el litro de leche de vaca.

Por el momento son una quincena de mujeres las que aportan la leche para elaborar los helados, las cuales se ofrecieron tras ver un anuncio en un foro de Internet. Desde hace tiempo existe un gran debate entre las mujeres sobre si es apropiado o no dar el pecho a los recién nacidos, planteárselo ya me suena inverosímil, pero lo cierto es que hay muchas madres que abogan por no hacerlo.

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Aceite de oliva virgen extra para prevenir enfermedades

Mucho se ha hablado de los beneficios del aceite de oliva virgen extra para nuestra salud, y aún en día múltiples centros de investigación de toda la geografía española continúan investigando como este producto típico de nuestra gastronomía, que algunos no dudan en denominar oro líquido, nos ayuda a proteger nuestro organismo.

La noticia más reciente a este respecto proviene de un par de grupos de investigación de la Universidad de Aragón centrados en el estudio de factores que alteran la absorción de nutrientes por el intestino y en a prevención de enfermedades cardiovasculares.

Estos científicos aragoneses han cuantificado y comprobado los efectos positivos del aceite de oliva virgen extra en lo referente a los trastornos digestivos y en los posibles beneficios y capacidades de retrasar el desarrollo de la arteroesclerosis, que es la forma más común de la arterioesclerosis.

Ambos grupos de investigación destacan el papel del escualeno, un compuesto orgánico natural obtenido originalmente con propósitos comerciales a partir del aceite de hígado de tiburón, pero que igualmente está presente en el aceite de oliva virgen extra y en las aceitunas.

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Reduciendo el riesgo de Parkinson

Poco a poco se va a sabiendo más sobre esta enfermedad, como quien da palos de ciego vamos descubriendo los hábitos y alimentos que nos ayudan a reducir el riesgo de padecer este trastorno neurodegenerativo crónico cuyas causas aun se desconocen.

Una nueva investigación ha descubierto que los hombres y mujeres que comen regularmente bayas pueden tener un riesgo menor de desarrollar enfermedad de Parkinson, los hombres incluso pueden reducir aún más las probabilidades sin comen regularmente manzanas, naranjas y otras fuentes ricas en componentes de la dieta llamados flavonoides.

Los flavonoides se encuentran en plantas y frutas. Popularmente se les conoce como vitamina P (por permeabilidad) y también vitamina C2, porque algunos tenían propiedades similares a la vitamina C. Se pueden encontrar en las frutas de bayas, chocolate y frutas cítricas como pomelo.

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Un huevo al día es sano

Disfrutar de un huevo al día puede estar dentro de las pautas actuales de colesterol, sobre todo si las personas optan por los alimentos bajos en colesterol durante el día.

El año pasado las guías sobre alimentación para los estadounidenses habían sugerido que el consumo de un huevo por día no se traduce en un aumento de los niveles de colesterol en sangre y recomiendan que las personas consuman, de media, menos de 300 mg de colesterol por día. Ahora sabemos que un huevo grande contiene solo 185 mg de colesterol, con lo cual tenemos margen para consumir otros 115 mg de colesterol.

Como vimos en el artículo Huevos bajos en colesterol, ahora resulta que los huevos grandes contienen un 64% más de vitamina D que los que se analizaron en el año 2002. Esto es interesante porque son uno de los pocos alimentos que representa una fuente natural de vitamina D, de hecho se puede decir que un huevo aporta al menos el diez por ciento de la cantidad diaria recomendada.

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Hacer ejercicio durante el embarazo

El mantenerse físicamente activa puede ayudar a las futuras mamás a ganar menos peso durante el embarazo – en promedio más de medio kilo – . Esta afirmación parte de los resultados obtenidos al analizar una docena de estudios que contaron con la colaboración de un millar de mujeres.

Los programas animaban a las mujeres a hacer ejercicio tres veces por semana, hasta una hora de ejercicios aeróbicos, correr, montar en bicicleta o para fortalecer los músculos, a partir del primer o segundo trimestre.

Cierto es que medio kilo tampoco es una cantidad muy considerable, y para muchas probablemente no sea un incentivo, pero hay que tener en cuenta que existen otras buenas razones añadidas.

Por ejemplo, muchas investigaciones demuestran que el ejercicio puede tener efectos positivos sobre el estado de ánimo y la sensibilidad a la insulina en las personas en general, y no parece tener efectos negativos sobre las mujeres durante el embarazo.

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Perímetro de cintura

El perímetro de cintura puede ser un índice de salud, un tamaño excesivo de la cintura indica que existe acumulación de grasa abdominal, y esto implica un mayor riesgo de sufrir diversas enfermedades y problemas cardíacos.

Como podemos ver en la siguiente infografía, existe lo que se conoce como grasa subcutánea, que es la que se acumula debajo de la piel y por encima de los músculos en distintas regiones del cuerpo.

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Haciendo de frontera, por así decir, tenemos una franja de músculo que no es otro que el músculo abdominal. Por detrás se encuentra la grasa intra-abdominal, la cual se acumula entre las vísceras. Como es liberadora de sustancias que pueden inflamar las paredes arteriales, favorece la formación de ateromas.

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Huevos bajos en colesterol

El Servicio de Investigación del Departamentos de Agricultura de Estados Unidos ha comprobado que los huevos de hoy en día son más bajos en colesterol que los huevos de 2002. La investigación fue realizada en la Universidad Virginia Tech, donde en un laboratorio debían determinar la composición de una variedad de nutrientes como las proteínas, grasas, vitaminas y minerales

Para llegar obtener los resultados recogiendo un muestra aleatoria de huevos grandes (185 mg.), si bien la mayoría de los nutrientes se mantuvieron en niveles similares, de media se observó que los huevos ahora tienen un 14% menos de colesterol y un 64% más de vitamina D.

Hace no mucho también hablábamos sobre los beneficios de la clara de huevo, la cual desde el punto de vista biológico, representa dos tercios del contenido del huevo y sirve para proteger a la yema que es la verdadera reserva de energía, ya que la clara se compone básicamente de un 15 por ciento de proteínas diluidas en agua, es decir, su contenido graso es prácticamente insignificante.

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La grasa visceral o abdominal

Más de la mitad de la gente no sabe que es la grasa visceral, su nombre desde luego no es muy halagüeño y lo cierto es que es bastante peligrosa. La dietas equilibradas en la que se dejan de consumir ciertos alimentos con idea de perder peso rápidamente no sólo provocan el conocido efecto yo-yo, también hacen que aumente la grasa visceral o abdominal.

La denominada grasa visceral es aquella que se acumula en el abdomen, entre las vísceras, y que hace aumentar el volumen de la tripa. Por lo general afecta más a los hombres por razones genéticas, aunque el consumo de grasas saturadas, dulces y alcohol contribuyen notablemente a su acumulación, así como las dietas pobres en fibra o calcio.

El problema no es puramente estético, el tema está en que esta grasa genera sustancias tóxicas que dañan los órganos, dando lugar al conocido como síndrome metabólico. Este síndrome lo sufren casi la mitad de las personas mayores de 60 años y aunque es más frecuente en hombres, a partir de los sesenta los porcentajes se igualan para ambos sexos.

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Picar entre horas, lo que más engorda

La mala costumbre de picar entre horas es, para muchos expertos en nutrición, uno de los factores más determinantes cuando engordamos. Muchas veces se trata de algo difícil de evitar, nos acostumbramos a tener cerca una bolsa de galletas o snack, que aunque sean ricos en fibra también tienen calorías.

A la costumbre de picar entre horas además se suma el mal habito de saltarse comidas, ya sea por acumulación de trabajo o simplemente como método casero para no engordar, o cosas tan simples como perjudiciales como el hecho de ir al supermercado antes de comer o ir a comprar sin hacer una lista antes, todo idea de evitar los antojos que por lo general suelen ser poco saludables.

Una reciente encuesta de los laboratorios GSK realizada a más de 12.000 personas en más de una veintena de países – entre ellos España –, reveló que los españoles son los europeos que más se proponen perder peso como propósito de año nuevo, más concretamente, el 87% de la población se plantea este reto, lo cual personalmente me parece una cifra un poco exagerada.

Lo cierto es que la obesidad aparte de poder mermar la autoestima de una persona, duplica las posibilidades de desarrollar diabetes o cáncer ce mama, y triplica el riesgo de hipertensión. Además, partir de los 40, las mujeres con problemas de obesidad reducen su esperanza de vida siete años, y por su parte los hombres casi seis años.